Psicología Comunitaria en Estados Unidos

Sabemos que la psicología comunitaria estudia los contextos de los individuos y sus relaciones con las comunidades a las que pertenece y la sociedad.

Por tanto, los psicólogos comunitarios buscan comprender la calidad de vida de los individuos dentro de sus grupos, organizaciones e instituciones, comunidades y sociedad. Y su objetivo es mejorar la calidad de vida mediante la investigación y la acción colaborativa.

Hoy vamos a profundizar un poco más en este tema. ¡Sigue leyendo!

psicología comunitaria

Origen de la psicología comunitaria en Estados Unidos

La psicología comunitaria surgió del movimiento comunitario de salud mental, pero evolucionó a medida que los primeros practicantes incorporaron su comprensión de las estructuras políticas y los contextos comunitarios, en su visión sobre los servicios al cliente.

En el año 1965 se celebra la Conferencia de Swampscott, donde varios psicólogos se reunieron para discutir el futuro de la salud mental comunitaria. Y la importancia de la Psicología clásica frente a la salud de la comunidad como un todo.

Este se considera el lugar de nacimiento de la psicología comunitaria. En el que se pide que los psicólogos comunitarios sean activistas políticos, agentes del cambio social y participantes de los conceptos teóricos que crean.

Eventos más relevantes que dieron lugar a la psicología comunitaria en USA

movimiento psicología comunitaria

Varios factores han contribuido al comienzo de la Psicología Comunitaria en Estados Unidos, durante los años 1950 y 1960.

Algunos de ellos fueron:

  • A partir de la Segunda Guerra Mundial, se pasó de prácticas socialmente conservadoras y centradas en el individuo en el cuidado de la salud y la psicología, a la preocupación progresiva por la salud pública y la prevención. Además del creciente interés de los psicólogos sociales en los prejuicios raciales y religiosos, pobreza y demás cuestiones sociales.

  • Comenzó a percibirse la necesidad de un tratamiento para las enfermedades mentales de los veteranos de guerra.

  • Surgen psicólogos que cuestionan el valor de la psicoterapia individual o Psicología clásica, para tratar a un gran número de personas con enfermedades mentales.

  • El desarrollo de centros comunitarios de salud mental y la desinstitucionalización de las personas con enfermedades mentales en sus comunidades. Debido al rechazo del hospital psiquiátrico.

  • Se denuncia la desproporción entre las necesidades que presenta la salud mental y la cantidad de psicólogos para afrontarla.

  • Se observa la responsabilidad social del psicólogo en relación con la salud mental y los problemas psicosociales.

Importancia de la psicología comunitaria en EE.UU.

La psicología comunitaria es multidisciplinar desde sus inicios y actualmente. Porque abarca un tema bastante amplio y de gran alcance dentro de la psicología, que sintetiza elementos de otras disciplinas como ser: la sociología, las ciencias políticas, la salud pública, la psicología intercultural y la psicología social.

Algunas de las disciplinas que están estrechamente conectadas con la psicología comunitaria incluyen la salud mental comunitaria, psicología intercultural, salud pública, trabajo social, sociología, psicología ambiental y psicología ecológica.

En Estados Unidos, los psicólogos comunitarios incluyen en sus trabajos los siguientes temas:

  • Empoderamiento

  • Diversidad

  • Participación cívica

  • Construcción de la identidad comunitaria

  • Prevención de problemas sociales

  • Promoción de la salud

  • Bienestar individual

Los psicólogos comunitarios buscan crear un cambio social positivo dentro de una estructura social. Pueden lograr esto mediante un cambio de primer orden o un cambio de segundo orden.

  • El cambio de primer orden promueve cambios en las personas para prevenir o solucionar un problema comunitario.

  • El cambio de segundo orden implica provocar cambios en los sistemas sociales que contribuyen a los problemas, para favorecer la adaptación de los individuos.

Debido a la naturaleza de esta profesión, las personas que trabajan en este campo a menudo realizan una variedad de funciones y asumen una serie de roles diferentes. Entre ellos destacamos los siguientes:

  • Investigar problemas dentro de una comunidad y evaluar las necesidades individuales.

  • Encontrar formas de ayudar a las personas desfavorecidas o marginadas a sentirse más conectadas con sus comunidades locales.

  • Comprender los problemas sociales entre los grupos minoritarios.

  • Desarrollar, implementar y evaluar programas comunitarios orientados a la acción.

  • Facilitan la construcción de relaciones entre individuos y grupos comunitarios.

  • Evaluar organizaciones, gobiernos y comunidades para promover la participación y la diversidad.

Los psicólogos comunitarios pueden emplearse en varias áreas, incluida la educación, el gobierno, grupos sin fines de lucro, organizaciones comunitarias y consultoría privada.

Aunque hay muchos factores que determinan el salario de un Psicólogo comunitario, el promedio suele ser de 79.000 dólares anuales.

Como conclusión…

Podemos decir brevemente, que para la psicología comunitaria es fundamental:

  • Estudiar a las personas en sus comunidades, el impacto que éstas producen sobre ellos como individuos y como miembros de organizaciones sociales.

  • Observar las reacciones de la gente al cambio por planes de intervención social.

  • Investigar las relaciones entre las condiciones socio-culturales y el funcionamiento de la personalidad.

  • Examinar los efectos de la organización social sobre los individuos, especialmente sobre las poblaciones de alto riesgo.

  • Determinar el potencial para facilitar el cambio socio-organizacional con la modificación de factores motivacionales y de personalidad en los individuos.

Por lo tanto, el psicólogo comunitario es participante de la realidad que estudia. Además, se forma y trabaja de forma interdisciplinar.

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