La realidad de la Pobreza en Estados Unidos

La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) presenta una definición concisa y certera de lo qué es la pobreza, la cual es:

“La pobreza absoluta mide la pobreza en relación con la cantidad de dinero necesaria para satisfacer las necesidades básicas como alimentos, ropa y vivienda. El concepto de pobreza absoluta no tiene que ver con problemas más amplios de calidad de vida o con el nivel general de desigualdad social”.

– Cita oficial de la Unesco

Estados Unidos ha recibido duras críticas por tener una población tan alta, de más de 40 millones personas en pobreza, siendo uno de los países más ricos del mundo. Sin embargo, en los últimos años se ha visto una tendencia baja de estas cifras.

Pobreza en Estados Unidos

Tasa de pobreza estados EE. UU. En los últimos años

Los datos estadísticos extraídos para analizar el índice de pobreza en cada uno de los estados se toman en relación con las diferencias entre cada uno, entre estas el costo de vida, los impuestos y el valor de los programas de asistencia del gobierno.

Estas distinciones se toman en cuenta con el propósito de tener una medida estándar y compararla con otros para obtener resultados exactos. En la siguiente lista verás el nombre de cada estado junto con el índice de pobreza existente en los Estados Unidos entre los años 2017 y 2018.

2017

Los datos para el 2017 fueron:

  • Alabama: 16.9%
  • Alaska: 11.1%
  • Arizona: 14.9%
  • Arkansas: 16.4%
  • California: 13.3%
  • Colorado: 10.3%
  • Connecticut: 9.6%
  • Delaware: 13.6%
  • Florida: 14.0%
  • Georgia: 14.9%
  • Hawái: 9.5%
  • Idaho: 12.8%
  • Illinois: 12.6%
  • Indiana: 13.5%
  • Iowa: 10.7%
  • Kansas: 11.9%
  • Kentucky: 17.2%
  • Luisiana: 19.7%
  • Maine: 11.1%
  • Maryland: 9.3%
  • Massachusetts: 10.5%
  • Michigan: 14.2%
  • Minnesota: 9.5%
  • Misisipi: 19.8%
  • Missouri: 13.4%
  • Montana: 12.5%
  • Nebraska: 10.8%
  • Nevada: 13.0%
  • Nuevo Hampshire: 7.7%
  • Nueva Jersey: 10.0%
  • Nuevo México: 19.7%
  • Nueva York: 14.1%
  • Carolina del Norte: 14.7%
  • Dakota del Norte: 10.3%
  • Ohio: 14.0%
  • Oklahoma: 15.8%
  • Oregón: 13.2%
  • Pennsylvania: 12.5%
  • Rhode Island: 11.6%
  • Carolina del Sur: 15.4%
  • Dakota del Sur: 13.0%
  • Tennessee: 15.0%
  • Texas: 14.7%
  • Utah: 9.7%
  • Vermont: 11.3%
  • Virginia: 10.6%
  • Washington: 11.0%
  • West Virginia: 19.1%
  • Wisconsin: 11.3%
  • Wyoming: 11.3%

2018

Los datos para el 2018 fueron muy semejantes:

  • Alabama: 16.8%
  • Alaska: 10.9%
  • Arizona: 14.0%
  • Arkansas: 17.2%
  • California: 12.8%
  • Colorado: 9.6%
  • Connecticut: 10.4%
  • Delaware: 12.5%
  • Florida: 13.6%
  • Georgia: 14.3%
  • Hawái: 8.8%
  • Idaho: 11.8%
  • Illinois: 12.1%
  • Indiana: 13.1%
  • Iowa: 11.2%
  • Kansas: 12.0%
  • Kentucky: 1.9%
  • Luisiana: 18.6%
  • Maine: 11.6%
  • Maryland: 9.0%
  • Massachusetts: 10.0%
  • Michigan: 14.1%
  • Minnesota: 9.6%
  • Misisipi: 19.7%
  • Missouri: 13.2%
  • Montana: 13.0%
  • Nebraska: 11.0%
  • Nevada: 12.9%
  • Nuevo Hampshire: 7.6%
  • Nueva Jersey: 9.5%
  • Nuevo México: 19.5%
  • Nueva York: 13.6%
  • Carolina del Norte: 14.0%
  • Dakota del Norte: 10.7%
  • Ohio: 13.9%
  • Oklahoma: 15.6%
  • Oregón: 12.6%
  • Pennsylvania: 12.2%
  • Rhode Island: 12.9%
  • Carolina del Sur: 15.3%
  • Dakota del Sur: 13.1%
  • Tennessee: 15.3%
  • Texas: 14.9%
  • Utah: 9.0%
  • Vermont: 11.0%
  • Virginia: 10.7%
  • Washington: 10.3%
  • West Virginia: 17.8%
  • Wisconsin: 11.0%
  • Wyoming: 11.1%

Como se evidencia en estos porcentajes, el índice de pobreza varia de un estado a otro. En estos dos periodos, el estado de New Hampshire tenía la tasa de pobreza más baja, mientras que Misisipi contaba con la tasa más alta.

¿Cómo se mide la pobreza en Estados Unidos?

Cómo se mide la pobreza

Para conocer el índice de pobreza en los Estados Unidos se utilizan ciertas medidas emitidas por la Oficina de Censo, entre ellas los umbrales de pobreza.

Para este estudio se toman en cuenta aspectos centrales de la población con el fin de arrojar números exactos de personas con pobreza todos los años. Entre las categorías que se utilizan se encuentra el tipo de vivienda, raza y características sociales y económicas.

Otra medida usada es la expuesta por el Departamento de Salud y Servicios Humanos, pues esta organización expone una serie de pautas de pobreza con propósitos administrativos.

Cada una de estas medidas son actualizadas con regularidad. Dentro de estas actualizaciones se encuentran la Medida de Pobreza Suplementaria, la cual como su nombre lo indica, complementa las medidas tradicionales, proporcionando datos adicionales al estudio.

La Oficina del Censo también tiene en cuenta los ingresos monetarios según el número de personas que componen una familia, basándose en esto se determina si esta se encuentra en condición de pobreza o no.

¿Qué cantidad de pobreza extrema en Estados Unidos hay?

Según un informe de Philip G. Alston, relator sobre la pobreza extrema y derechos humanos de La Organización de las Naciones Unidas (ONU) para el 2018 en los Estados Unidos había más de 18 millones de personas en pobreza extrema, inclusive 5,3 millones viven en una pobreza extrema tal como países del tercer mundo.

Alston expone críticas severas contra el país más rico de mundo, en las que también menciona algunos problemas que fomenta esta condición como la desigualdad o el racismo constante entre la población de piel negra.

De la misma manera, este relator propone cambios en la política de empleo, para la protección social de los más necesitados y un sistema judicial efectivo y justo.

En todos los países hay personas en situación de pobreza extrema y Estado Unidos, aunque es una de las primeras potencias económicas del mundo no es la excepción en este sentido.

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